Après nos articles historiques sur  « l’antenne du Mont-Rond » à La Faucille, puis le « pylône du Colomby de Gex », voici maintenant « la Croix du Reculet ». Nous espérons que son histoire retiendra toute votre attention. Bonne lecture.

Un peu de géographie

« Le Reculet » est le 2ème plus haut sommet du massif jurassien, après le Crêt de la Neige. Il culmine à 1719 m d’altitude et est situé au sud-ouest du Crêt de la Neige et au nord-ouest de Genève sur la commune de Thoiry.  Il se trouve au cœur de la Réserve naturelle nationale de la haute chaîne du Jura. Depuis ce sommet, la vue s’offre sur le Pays de Gex, Genève, le lac Léman et la chaîne des Alpes dont le très célèbre Mont-Blanc. 🥰

Vous l’avez sans doute déjà gravi, mais connaissez-vous l’histoire de sa croix ?

Son histoire

“En 1892, on remâchait le souvenir amer des années noires de la Révolution française, le pays avait été humilié par la défaite de Sedan. Les catholiques avaient grand peine à se rallier à une République qui se voulait « laïque »…” le Père Rousset, curé de Thoiry.

Dans ce contexte, le curé de la paroisse, l’abbé Monnet, proposa d’élever au sommet du Reculet, en signe de forte et durable manifestation de foi chrétienne, une croix et de lancer une souscription s’élevant à l’époque à 1500 francs.

Le chemin de la Croix

Le maréchal-ferrant François Nallet commença à façonner cette croix le 6 juillet.

Quatre porteurs se sont alors proposés pour monter sur leur dos, depuis le village jusqu’au sommet, cette œuvre de … 1600 kilos ! Rien que cela. Les quatre valeureux porteurs étaient : Faustin Antonioli, Aimé Fusier, Auguste et Louis Girod. Bravo à eux ! 💪

L’emplacement de la croix est un don de Madame Veuve Félix Perréal d’Allemogne. Celui-ci fut creusé et bétonné par Emile Ecuvillon, François Guillemin et Auguste Carry.

Inauguration

Haute de dix mètres, dont 1,50 m en terre, en fer, la Croix du Reculet est composée de 2800 rivets. L’ensemble fut dressé et scellé le 4 août.

Le dimanche 7 août 1892, Monseigneur Louis Joseph Luçon, évêque du diocèse, présida la bénédiction de la Croix lors d’une cérémonie réunissant près de 3000 personnes.

Pour le centième anniversaire de la Croix, le 27 juillet 1992, un comité se constitua pour établir un programme. Celui-ci fut composé d’une messe, de la pose d’une plaque, d’un repas champêtre et d’une prestation musicale offerte par l’Echo du Reculet.

Une carte postale fut éditée. Un tampon commémoratif fut apposé durant trois mois sur les courriers en partance de Thoiry.

Carte postale de la Croix du reculet

Pèlerinage

L’association paroissiale de Thoiry / Saint-Jean-de-Gonville organise chaque année, au pied de la Croix du Reculet, vers la fin du mois de juillet, une messe. Celle-ci rassemble toujours beaucoup de fidèles et de randonneurs venant du Pays de Gex et de la Vallée de la Valserine.

Anecdote : Au cimetière de Thoiry, sur la tombe de François Nallet, le forgeron qui a réalisé la croix du Reculet,  vous y trouvez aussi sa croix du Reculet.  Repose en paix  François.